Dal 6 all’8 maggio 2022, a Reggio Emilia prende il via il festival diffuso Welcome stories – Questo albergo è una casa, nato da un’idea dello scrittore Piergiorgio Paterlini – che ne è il curatore e il direttore artistico – e promosso dal Comune di Reggio Emilia con la Fondazione Palazzo Magnani. Welcome Stories ha le caratteristiche di un Festival letterario, di una residenza artistica, di una rassegna culturale ma la sua definizione esatta sfugge perché l’iniziativa è soprattutto un punto di partenza da cui far nascere storie, raccontare e promuovere Reggio Emilia, il suo territorio e la sua peculiarità nell’accogliere le persone.

La prima edizione di questo evento culturale composito dedicato alla letteratura si svolgerà nei mesi di maggioottobre e novembre 2022 e prevede di accogliere uno scrittore o una scrittrice per un intero weekend in una delle strutture alberghiere di Reggio Emilia. Durante questo soggiorno, non solo gli ospiti incontreranno il pubblico di lettori in più tappe ma saranno chiamati a vivere tre giornate nella cittàche diventerà la casa temporanea nella quale nascerà un racconto lungo. I racconti prodotti, tradotti anche in lingua inglese, saranno pubblicati da Corsiero editore in una plaquette disponibile gratuitamente per alcune settimane nell’albergo che ha accolto l’ospite e in seguito in nuovi punti della città (biblioteche, musei, cinema, teatri e altre sedi della cultura e dell’accoglienza) fino a raggiungere punti di distribuzione sempre nuovi e inaspettati nel territorio nazionale.

L’idea di Welcome stories è che prima uno, poi un altro, poi un altro ancora, i racconti nati dentro il progetto siano rintracciabili dai lettori come in una caccia al tesoro. Sabrina RagucciAlessio Forgione e Loredana Lipperini saranno gli ospiti di questa prima edizione, come si è detto, rispettivamente a maggio, ottobre e novembre 2022. La città, i suoi abitanti e in particolare l’albergo sono intesi come topoi narrativi per l’intreccio di trame e personaggi, luoghi dall’inesauribile potenziale immaginifico, come dimostra la storia del cinema e della letteratura. Welcome stories debutta all’interno di una storica manifestazione culturale della città di Reggio Emilia, il Festival Fotografia Europea e continuerà il suo autonomo viaggio nei mesi successivi.

Conferenza stampa con Davide Zanichelli di Fondazione Palazzo Magnani, il sindaco Luca Vecchi, l’assessora Annalisi Rabitti e Piergiorgio Paterlini curatore del Festival.

 “Il progetto di questo festival – ha detto il sindaco Luca Vecchi – si inserisce in un percorso più ampio di riposizionamento turistico strategico di Reggio Emilia, che ci accompagnerà nei prossimi mesi e che vede nella cultura un elemento distintivo e di promozione della città. Le azioni messe in campo sono numerose, l’auspicio è che tutti i soggetti coinvolti nel sistema dell’accoglienza giochino un ruolo da protagonista che contribuisca ad implementare l’attrattività di Reggio Emilia, attraverso un’offerta sempre più ricca e molteplice, basata su cultura, accoglienza, buon vivere”.

Protagonista del primo appuntamento di Welcome stories è Sabrina Ragucci, artista visiva e scrittrice, autrice del romanzo “Il medesimo mondo” (Bollati Boringhieri, 2020) e della serie “L’alfabeto della distruzione” che dialoga con il testo di Giorgio Falco in “Flashover” (Einaudi).

I protagonisti di Welcome stories saranno ospitati a titolo gratuito negli alberghi reggiani che risponderanno alla manifestazione di interesse promossa da Fondazione Palazzo Magnani in collaborazione con il Comune di Reggio Emilia, diventando di fatto sponsor tecnici dell’iniziativa.